Eng Esp

Накрахмаленным одеялом, укрывающим Южный полюс, застыл самый высокий в мире материк. Эта земля, никогда не имевшая ни коренных жителей ни даже наземных млекопитающих,  без политических границ, президентов и королей, не знавшая войн, кризисов, упадка или расцвета, благодаря неизмеримым запасам пресной воды является одной из самых богатых «кладовых» нашей планеты.

Загадочное антарктическое плоскогорье, ревниво хранящее свои тайны и в 6 раз превышающее размеры Тибета, чуть более 200 лет назад  было объявлено Джеймсом Куком вообще не существующим. Исследования этих территорий, ставших лучшей лабораторией на земле, куда стекаются ученые со всего мира, немного продвинулись лишь за последние 150 лет, хотя многочисленные загадки так и оставили за материком славу самого непознанного на планете. 

Будучи самой холодной в мире пустыней, где температуры опускаются до -89 градусов Цельсия, где крупнейшее наземное животное – это клещ,  а из растительности можно встретить лишь мхи да лишайники, эта земля для большинства знакома еще с детства. Кто не смотрел с восторженным интересом на самый нижний край карты, водя пальцем по белому полотну? Кто не читал с восхищением про отважных полярников и дни, длящиеся до полугода? Кто не мечтал испытать себя и однажды, преодолев тысячи километров, ступить на Антарктиду?

Родина 17 видов пингвинов, десятка видов ластоногих: от морских слонов до котиков, а также касаток и кашалотов, Антарктида вопреки расхожему мнению – не мертвая белая земля, а целый мир, богатый жизнью и историей. Когда миллионы лет назад, на 90 процентов покрытый льдом материк был частью гигантского континента Гондваны – здесь шумели зеленые леса, под теплыми ветрами колосились высокие травы, здесь жили звери и птицы, боролись за существование динозавры. Сегодня все это сокрыто километрами льда, но жизнь продолжается и несколько сотен людей, работающих здесь, пытаются не только изучить, но и сохранить хрупкое равновесие антарктического мира.